Variable Fonts 簡介

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名詞定義

在敘述 Variable Fonts 時,會用到許多排版專業術語,由於排版印刷技術進步快速,許多排版術語也因爲過時或演進而更容易混淆。因此,在嘗試理解 Variable Fonts 之前,先理解排版術語可能會有所幫助。

Typeface 及 Font 的古典意義

先來看看牛津詞典的解釋:

  • typeface: letters and numbers in a particular design, used in printing or on a computer screen.
  • font: a set of letters and symbols in a particular design and size.

也就是說,typeface 是一個抽象的「設計的總體」,而 font 則是這個抽象概念以固定參數制約而成的一組「具有確定大小和風格的鉛字」,是 typeface 的子集(font 的傳統英式英語爲 fount,與 foundry 的字根相同,都來自 found,有融化、注入的意義,因爲古典印刷的鉛字需要熔鑄製造)。

Imgur
image source: justfont (https://justfont.com/jinxuan/)

justfont 的字體「金萱」爲例,「金萱」就是 typeface(字體),而「金萱一分糖」、「金萱二分糖」、「金萱半糖」等等都是隸屬於「金萱」的 font(字型)。

Typeface 及 Font 的現代意義

隨着技術演進,字體的尺寸已不再受到鉛字限制,可自由調整大小,因此 font 的原義就糢糊了。而且 font 原本代表的「鉛字」如今已不一定會被鑄造,字體設計也可以經由各種方式直接或間接呈現在紙張上。

再由於電腦中太常使用到 font 來稱呼一款字體設計,typeface 和 font 的意義分野便逐漸糢糊了。

於是,font 的意義逐漸轉爲「typeface 的具體實現」。一樣以金萱爲例,「金萱」是一款 typeface,而「金萱一分糖」是它的 font,且「金萱一分糖」不再限定某種大小,可隨時調整尺寸。

當然,實際情況有可能更複雜一些,例如 Garamond 系列有不止一種 typeface:

  • ITC Garamond
    • ITC Garamond Bold Condensed Italic
    • ITC Garamond Condensed Italic
    • ITC Garamond Bold Condensed
  • Adobe Garamond
  • Monotype Garamond
  • EB Garamond

其中,「ITC Garamond Bold Condensed Italic (粗體、緊縮、義大利體版本)」與「ITC Garamond Condensed Italic」和「ITC Garamond Bold Condensed」同屬於「ITC Garamond」這個 typeface(字體),但分別爲不同 font(字型)。1

Glyph

延續上述,一個 typeface(字體)是由一個或多個 font(字型)組成的集合。而每個字型又由具有共同設計特徵的 glyph(字形)組成,字形(glyph)爲單個字(字母、漢字、符號等等)的形體。

對於名詞有了基礎理解之後,我們可以聚焦回到本文主題—— Variable Fonts 是什麼?它可以解決什麼問題?

現行字型檔(Static Fonts)缺點

Before variable fonts, each style was implemented as a separate font file. With variable fonts, all styles can be contained in a single file. — https://web.dev/variable-fonts/

相對於 Variable Fonts,我們可以將現行字型檔稱作 Static Fonts。

一個網頁若要像紙本排版一樣,滿足比較複雜的文字樣式,可能會需要有 regular、italic、以及多個字重(weight)甚至字寬(width)的要求。在 Static Fonts 的限制下,不可避免的會需要載入多個字型檔(多個 fonts)。在瀏覽器中載入多個字型檔有以下缺點:

正由於 Static Fonts 在 web 環境上有以上缺點,Variable Fonts 誕生了。

Variable Fonts (OpenType Font Variations)

allows a single file to contain all of those previously separate files in a single, highly efficient one — Jason Pamental

爲了減少上述 Static Fonts 造成的不良影響,Variable Fonts 的核心概念是將多種設計樣式(多種 axis)放入同一個檔案中。例如一個 Variable Fonts 可像平常指定字級(font-size)一樣,隨時調整字重(weight)、字寬(width)、義大利體(italic)、傾斜程度(slant)、視覺尺寸(optical size)等 5 種 axis 設定,除了以上預先註冊 axis,甚至還可以依設計師的需求定義額外的設定。

可能有人會問,同一個檔案放入那麼多設定,會比較有效率嗎?答案是會,雖然單一檔案會變大,但仍然小於分別載入的大小加總。且由於 Variable Fonts 的彈性,工程師更可以利用它作出 Static Fonts 無法或難以作出的效果。

Variable Fonts 的特徵

以下條列出 Variable Fonts 的特徵:

Variable Fonts 使用方式

Talk is cheap. show me the code. — Linus Torvalds

說了這麼多,該怎麼使用呢?直接使用既有語法 @font-face 即可,底下以 Roboto 爲例3,爲了向後相容,我們可利用 @supports 判斷瀏覽器是否支援:

// Set up Roboto for old browsers, only regular + bold
@font-face {
  font-family: Roboto;
  src: url('Roboto-Regular.woff2');
  font-weight: normal;
}

@font-face {
  font-family: Roboto;
  src: url('Roboto-Bold.woff2');
  font-weight: bold;
}

body {
  font-family: Roboto;
}

.super-bold {
  font-weight: bold;
}

// Set up Roboto for modern browsers, all weights
@supports (font-variation-settings: normal) {
  @font-face {
    font-family: 'Roboto';
    src: url('RobotoFlex-VF.woff2') format('woff2 supports variations'),
         url('RobotoFlex-VF.woff2') format('woff2-variations');
    font-weight: 100 1000;
    font-stretch: 25% 151%;
  }

  .super-bold {
    // 你沒看錯,Roboto Flex 的字重最高可以到 1000,而且是無段調整
    font-weight: 1000;
  }
}

如果好奇上面說的 font-weight 無段調整,這邊有 Roboto Flex 改變 weight 的 demo 影片

引入 font-face 之後,就可以來使用啦,語法很簡單:

// 語法格式 font-variation-settings: [axis] [value];
.text {
  // 和 font-weight: 375 效果相同
  font-variation-settings: 'wght' 375;
}

.grade-light {
  // GRAD (grade) 是 Roboto Flex 定義的 custom axis,可在不改變寬度的前提下調整字重
  // custom axis 總是使用 4 個大寫英文字母表示
  font-variation-settings: 'GRAD' -1;
}

.grade-normal {
  font-variation-settings: 'GRAD' 0;
}

.grade-heavy {
  font-variation-settings: 'GRAD' 1;
}

這裡特別提一下 CSS 權重,要注意的是 font-variation-settings 權重較大,盡量不要混用,如果有混用時要小心:

.text {
  font-variation-settings: 'wght' 500; // 這行權重大於 font-weight,所以結果會等於 font-weight: 500
  font-weight: 375;
}

Variable Fonts 支援度

網頁工程師被瀏覽器支援度坑久了,研究新技術時都會怕怕的。還好,除了 IE 以外,主流瀏覽器都已經支援 Variable Fonts,我們不用再等幾年,現在就可以開始用了。

一些很實用潮的 Demo

一些很實用的 Playground 與工具

參考資料

與本文無關但有趣的字體小知識

斜體就斜體,爲什麼要特別稱作 italic?

p {
  font-style: italic;
  font-style: oblique;
}

oblique 與 italic 差別在於,oblique 只是將原字型(roman style)向右傾斜,而 italic 經過設計師設計,可能會使用不同的 glyph 讓排版看起來更有美感,且 italic 並不一定是傾斜的。

傳統排版中,漢字不使用斜體,斜體的排版方式是由西文帶來的。漢字絕大多數的字型都沒有相應的 italic 設計,因此斜體的呈現都是單純將字面由正方形改爲平行四邊形的「僞斜體」。(當然有例外,例如之前進行募資的「激燃體」)

我也在 codepen 做了一個 demo 來展示斜體、僞斜體的差別。

更詳細的解釋如果有興趣研究,可以參考以下資料:


  1. Garamond 是一類西文襯線字體的總稱,也是舊襯線體的代表字體。詳參 wiki: Garamond↩︎

  2. 小尺寸鉛字的細線若過細,在紙本印刷中很難印上,因此這個 axis 最初是爲了在紙本印刷中提供視覺補償,以確保小尺寸文字的可讀性。 ↩︎

  3. Roboto 是 Google 在 2011 年爲 android 系統特別設計的無襯線字體,Google 描述其爲「現代的,但平易近人(modern, yet approachable)」和「有感情的(emotional)」,2013 年開始,Google 相關服務預設都使用 Roboto。Roboto Flex 專案↩︎

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